Suspensions : Fonctionnement, durée de vie et prix

Comment fonctionnent les systèmes de suspension des voitures ?

Dans la plupart des cas, les voitures modernes sont équipées d’une suspension indépendante à l’avant et à l’arrière, ce qui permet à chaque roue de se déplacer indépendamment des autres. Certaines voitures, cependant, utilisent un essieu à poutres plus basique en raison de son coût plus faible et de sa conception plus simple. Les seuls essieux à poutres encore utilisés dans les nouvelles voitures sont les essieux moteurs. Les essieux moteurs ont une roue motrice à chaque extrémité et les essieux morts ont des pneus qui tournent librement à chaque extrémité. Le problème des pneus arrière qui ne se déplacent pas indépendamment est qu’ils gardent toujours le même angle l’un par rapport à l’autre plutôt que par rapport à la surface de la route. Cela signifie moins de traction et moins de prévisibilité dans la conduite. 

Pour aller plus loin : Fonctionnement des systèmes de suspension des voitures

À quelle fréquence le système de suspension nécessite-t-il un entretien de routine ?

La réponse heureuse pour la plupart des conducteurs est non, la lubrification n'est pas nécessaire (ou même possible) sur la plupart des voitures et camions construits au cours des vingt dernières années. Il est important de vérifier périodiquement l'ensemble du système (tous les 15 000 km environ) pour s'assurer que tout est dans les limites de tolérance et fonctionne correctement, et que le niveau du liquide de direction assistée n'est pas bas (il est normal de le vérifier à chaque vidange), mais tant que rien n'est déformé ou usé, il n'y a rien d'autre à craindre. Lorsqu'une pièce de la suspension finit par s'user, elle devra probablement être remplacée, mais la plupart des suspensions n'auront pas besoin d'être remplacées avant au moins 80 000 km et souvent bien plus.

En résumé, voici un calendrier raisonnable pour l'entretien des suspensions :

  • Tous les 1 500 à 5 000 kilomètres, vérifiez le gonflage des pneus et la profondeur de la bande de roulement.

  • À chaque vidange d'huile, vérifiez le liquide de direction assistée ; faites l'appoint si nécessaire.

  • Selon le calendrier du fabricant (souvent environ tous les 15 000 kilomètres), effectuez la permutation des pneus, le cas échéant.

  • Tous les 25 000 à 45 000 kilomètres selon l'utilisation du véhicule, ou lors du remplacement des pneus, faites aligner les roues.

  • Tous les 25 000 kilomètres ou à chaque alignement, vérifiez l'usure de tous les composants de la suspension.

  • Si le véhicule est accidenté ou si la conduite ou la maniabilité change, vérifiez l'usure ou les dommages de tous les composants de la suspension.

Pour aller plus loin : À quelle fréquence le système de suspension nécessite-t-il un entretien de routine

Quelle est la durée de vie des ressorts de suspension ?

Avec le temps, les ressorts de suspension commencent à s’affaisser un peu et peuvent perdre de leur élasticité. Cependant, la défaillance pure et simple est très rare, et la plupart des conducteurs constatent que leurs ressorts durent toute la vie du véhicule. Ceci étant dit, ils peuvent être endommagés, notamment lors d’un accident ou si un autre composant de la suspension tombe en panne, provoquant un effet de cascade qui endommage le ressort. Ils peuvent également être endommagés par la rouille et la corrosion si la peinture est usée, exposant le métal sous-jacent aux éléments.

Bien que les défaillances soient très rares et qu’il y ait de bonnes chances que vous n’ayez jamais à remplacer vos ressorts de suspension, il peut être très utile de connaître quelques signes de défaillance potentielle. Si un ressort venait à céder, votre suspension pourrait être endommagée (la jambe de force subirait une contrainte bien supérieure à celle pour laquelle elle a été conçue).

Pour aller plus loin : Durée de vie des ressorts de suspension

Quels sont les symptômes de ressorts de suspension défectueux ou défaillants ?

Voici quelques-uns des symptômes courants à rechercher qui pourraient indiquer un problème avec vos ressorts de suspension.

1. Le véhicule penche d’un côté

L’une des fonctions des ressorts de suspension est de maintenir le véhicule en équilibre sur des côtés égaux. Lorsqu’un ressort s’est affaissé ou montre des signes d’usure prématurée, l’un des effets secondaires courants est qu’un côté de la voiture semble plus haut que l’autre.

2. Usure inégale des pneus

La plupart des gens n’ont pas l’habitude d’examiner régulièrement l’usure de leurs pneus. Cependant, lors des vidanges d’huile et des permutations de pneus de routine, il est plus qu’acceptable de demander au technicien d’examiner vos pneus pour vérifier leur bon gonflage et leur usure.

3. Le véhicule rebondit davantage pendant la conduite

Les ressorts ont également pour fonction d’empêcher le véhicule de rebondir, notamment lorsque vous heurtez des nids de poule ou des bosses courantes sur la route. Lorsque le ressort de suspension commence à faiblir, il devient beaucoup plus facile à comprimer. Le résultat est que la suspension du véhicule aura plus de débattement et semblera donc rebondir plus fréquemment. 

4. Véhicule en position basse

Comme indiqué ci-dessus, lorsque les ressorts sont défaillants ou montrent des signes d’usure, la suspension du véhicule a plus de place pour monter et descendre. L’un des effets secondaires courants d’un ressort de suspension comprimé est que le véhicule s’affaisse lorsqu’il roule sur des pentes abruptes de la route. 

Pour aller plus loin : Symptômes de ressorts de suspension défectueux ou défaillants

Comment remplacer les ressorts de suspension ?

Les ressorts de suspension commencent à s’affaisser et à perdre une quantité considérable de pression au fur et à mesure qu’ils vieillissent. Bien que les ressorts d’aujourd’hui soient conçus pour durer très longtemps, il arrive que les ressorts de suspension s’usent et doivent être remplacés. Chaque fois qu’un ressort s’use plus tôt qu’il ne le devrait, le véhicule présente quelques effets secondaires courants, notamment un véhicule qui penche d’un côté ou une conduite difficile.

Voici les étapes à suivre pour remplacer des ressorts de suspension :

Étape 1 : Coupez l’alimentation du véhicule. Avant de retirer des pièces ou de commencer ce travail, débranchez toujours la batterie. Retirez les bornes positive et négative de la batterie.

Étape 2 : Localisez les ressorts et les connexions de la jambe de force. Le schéma ci-dessus montre la configuration de base de la suspension arrière sur la plupart des voitures particulières et des VUS. Vous remarquerez que le ressort est fixé au bras de commande inférieur et à un support de douille supérieur sur la carrosserie.

Étape 3 : Relevez le véhicule. Il est recommandé de travailler sur une seule roue à la fois pour réaliser ce projet, mais vous pouvez soulever toute la partie arrière et placer la voiture sur des chandelles. Pour plus de sécurité, calez également les pneus avant.

Étape 4 : Découvrir les étapes restantes en consultant l’article complet.

Pour aller plus loin : Remplacement des ressorts de suspension

Comment choisir des ressorts de suspension de bonne qualité ?

Voici quelques éléments à prendre en compte pour choisir le type de ressort de suspension qui convient à votre véhicule :

  • Type de ressort: Deux principaux types de ressorts de suspension sont disponibles sur le marché : les ressorts hélicoïdaux et les ressorts à enroulement progressif.

  • Ressorts hélicoïdaux: Les ressorts hélicoïdaux sont constitués de fils métalliques en forme d’hélice et sont utilisés pour les charges de traction. Ces ressorts sont faciles à installer et sont disponibles dans une variété de dimensions différentes.

  • Ressorts à enroulement progressif: Les ressorts à enroulement progressif sont une amélioration des ressorts hélicoïdaux et sont utilisés pour les applications tout-terrain car le pas de la bobine devient plus serré au fur et à mesure qu’il atteint le sommet, ce qui facilite la manipulation, la traction et le contrôle.

  • Matériau du ressort: Les ressorts hélicoïdaux de haute qualité doivent être fabriqués en chrome-silicone ou chrome-vanadium. Les tolérances de diamètre plus élevées sont également bénéfiques. Les ressorts hélicoïdaux doivent également être pliés au mandrin.

Il existe aujourd’hui sur le marché de nombreux ressorts de suspension de haute qualité.

Pour aller plus loin : Choisir des ressorts de suspension de bonne qualité

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Cet article vous a été bricolé par

Gabriel Sebag

Le 13/04/20223 minutes de lecture

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